qué es el hantavirus y cómo se transmite
qué es el hantavirus y cómo se transmite
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Hantavirus, la nueva infección que afecta a China

Cuando el número de contagios de COVID-19 empezaban a bajar, China, el epicentro de la pandemia, reportó una muerte por hantavirus. Te decimos qué es el hantavirus y cómo se transmite esta enfermedad de la que ya alguna vez hubo casos en México.

Se trata de una infección transmitida por roedores silvestres (tanto en zonas rurales como urbanas) que afecta principalmente al sistema respiratorio y que, en algunos casos, puede llegar a ser mortal.

Síntomas de hantavirus

Al inicio, la enfermedad se puede confundir con un resfriado común, ya que los pacientes presentan:

  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Dolor muscular y articular.
  • Sensación de cuerpo cortado (malestar generalizado).
  • Fatiga.
  • Tos seca.

Sin embargo, sin el tratamiento oportuno o en personas de la tercera edad o pacientes con enfermedades crónicas (como obesidad, diabetes o enfisema pulmonar) el cuadro clínico puede complicarse, al grado de provocar:

  • Náuseas y vómitos.
  • Dificultad para respirar.
  • Presión arterial baja (hipotensión arterial).
  • Pérdida del conocimiento.
  • Insuficiencia renal.

La inflamación pulmonar (que impide la correcta absorción del oxígeno) y la incapacidad de los riñones para limpiar la sangre y eliminar toxinas son las complicaciones que suelen causar el fallecimiento de pacientes con hantavirus en una fase avanzada, como explica una investigación de la Sociedad Americana por la Investigación en Patología.

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¿Cómo se transmite el hantavirus?

Distintos roedores pequeños pueden ser portadores sin mostrar síntomas. El virus es expulsado mediante su saliva, heces y orina, causando un foco de infección. Existen 4 formas en que el virus llegue al organismo:

  1. Inhalación: la orina y saliva tienden a evaporarse, con lo que se libera el virus al ambiente, en especial en lugares cerrados. También puede ocurrir al manipular objetos por los que pasaron roedores infectados.
  2. Contacto con roedores: ratones y ratas se pueden alojar en zonas de las casas, en especial en lugares con poca higiene, cerca de donde se acumula basura o de manera silvestre en el campo. Tocar animales infectados puede causar el contagio.
  3. Mordeduras: cuando el contacto va más allá, la infección es casi segura y los síntomas tienen a aparecer antes, ya que el virus llegó directamente al torrente sanguíneo.
  4. Contacto con personas infectadas: también los seres humanos se pueden contagiar unos a otros, ya que el virus se dispersa en el ambiente por gotitas de saliva que liberamos al hablar, toser o estornudar.

Aunque es mucho menos común, existe también una quinta opción: algunas pulgas y garrapatas pueden transmitir hantavirus a los humanos luego de morder o picar a roedores infectados, de acuerdo con un reporte de la Organización Panamericana de la Salud.

¿Quienes están en riesgo de complicaciones por hantavirus?

Aunque cualquier persona podría infectarse, las personas más expuestas a problemas por esta enfermedad son:

  • Personas en pobreza extrema o que viven sin las condiciones necesarias de higiene.
  • Trabajadores encargados de la eliminación de desechos orgánicos donde proliferen los ratones.
  • Adultos de la tercera edad (mayores de 60 años).
  • Mujeres embarazadas.
  • Niños menores de 3 años.
  • Personas con enfermedades crónicas (especialmente obesidad, diabetes e hipertensión).
  • Pacientes inmunosuprimidos (personas con VIH o en tratamiento con quimioterapia).
  • Gente con enfermedades respiratorias (como asma o enfisema pulmonar).

que es hantavirus y como se transmite

¿Hay tratamiento para el hantavirus?

No existe un tratamiento efectivo para curar el hantavirus. Sin embargo, el tratamiento paliativo (para aliviar los síntomas y malestares) en etapas tempranas combinado con algunos antivirales han demostrado reducir el riesgo de complicaciones y muerte.

¿Cómo prevenir la infección por hantavirus?

Como toda infección, la mejor medida siempre es evitar exponerse al virus. En el caso del hantavirus existen algunas medidas sanitarias a considerar:

  • Si por tu trabajo te expones a roedores, utiliza equipo de protección (botas, gantes, cubre bocas y lentes protectores).
  • Si detectas un nido de ratones en tu casa, llama al servicio contra plagas.
  • Elimina pulgas y parásitos de perros y gatos.
  • No permitas que se acumule basura o pasto muy alto en tu jardín.
  • No dejes restos de comida dentro o cerca de tu casa.

Ahora que sabes qué es el hantavirus y cómo se transmite, recuerda que la higiene es la base de la salud. Si presentas síntomas y sospechas de esta infección, consulta a tu médico inmediatamente.

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Pregunta al Médico

Emanuel Ávila

Emanuel Ávila Última actualización: Jue, 26/03/2020 - 13:18