Laringitis, conócela y trátala
Laringitis, conócela y trátala
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Laringitis, conócela y trátala

¿Qué es?

  • Inflamación de la laringe, órgano donde se produce la voz, ubicado entre la faringe (tubo muscular situado en la parte posterior de la boca) y la tráquea (conducto respiratorio).
  • Causa fiebre, ronquera e hinchazón en ganglios linfáticos del cuello.
  • Puede ser ocasionada por inhalación de sustancias irritantes, infección viral o bacteriana, alergias, resfriado común, gripe, y enfermedades en los plumones (bronquitis, neumonía).

Existen dos tipos de laringitis, dependiendo de su origen y manifestaciones:

  • Subglótica o larinogotraqueítis. Se presenta con mayor frecuencia y, principalmente, es ocasionada por virus.
  • Espasmódica o estridulosa. Su origen se desconoce, aparece en forma súbita por la noche y cede en pocas horas, sin causar mayores complicaciones.

Algunas formas de laringitis se presentan en niños y pueden derivar en obstrucción respiratoria mortal o peligrosa; abarcan los siguientes padecimientos:

  • Crup. Dificultad respiratoria acompañada por tos "perruna". Esta afección, que es una inflamación de las cuerdas vocales, es común en bebés y niños, y puede tener diversas causas.
  • Epiglotitis. Hinchazón del cartílago que cubre la tráquea.

¿Cómo se diagnostica?

  • Los pacientes con ronquera persistente, en particular los fumadores, necesitarán consultar a un médico especializado en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) para realizar exámenes de vías respiratorias altas.

El especialista preguntará al paciente acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y examinará lo siguiente:

  • Afonía que no parece tener causa obvia o que haya durado más de una semana.
  • Dificultad para tragar o respirar, toser con sangre, abultamiento en el cuello o dolor de garganta fuera de las proporciones que usualmente acompañan al resfriado común.
  • Pérdida total de la voz o cambios severos que duren más de tres días.
  • El otorrinolaringólogo colocará un espejo en la parte trasera de la boca para observar mejor el interior. En ciertos casos pueden necesitarse algunos estudios para evaluar los mecanismos de ingestión y otros procesos relacionados con el funcionamiento normal de la voz.

¿Cómo se trata?

La laringitis causada por alergias estacionales, resfriado o gripe, y otras infecciones respiratorias virales, generalmente sana por sí misma en lapso de dos semanas. Para aliviar los síntomas de laringitis durante este tiempo se recomienda:

  • Descansar la voz.
  • Ingerir mucho líquido.
  • Evitar fumar.
  • Tomar, cuando sea necesario, algún analgésico para aliviar el dolor.
  • Inhalar vapor.

¿Cómo se previene?

  • Evitar contacto con personas que padezcan infecciones de las vías respiratorias alta (nariz y garganta).
  • Lavarse las manos de manera regular.
  • Dejar de fumar.
  • Evitar los agentes que pueden deshidratar el cuerpo, como alcohol y cafeína.
  • Utilizar humidificador ambiental en casa.
  • No utilizar la voz por periodos largos de tiempo o en volumen alto.

Fuentes:

  • Echegoyen Carmona R. Patología y Clínica de las Enfermedades Respiratorias. 1ª Edición. México; Dirección de Publicaciones del Instituto Politécnico Nacional: 2006.
  • Cabrera Navarro P, Rodríguez de Castro F. Manual de Enfermedades Respiratorias. 2ª Edición. España; Uicter: 2005.
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos/Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Laringitis. MedlinePlus [en línea].

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